如果除了寒暑假之外还有春假,你会用来做些什么?

对于昆山杜克的同学们来说,春假意味着打破常规的课程设置。

昆山杜克在3月份启动了春季短期课程项目,具体时间安排在春季的两个小学期之间。教授们设计了充满乐趣的密集课程,鼓励本科生在舒适区之外进行探索。

大多数课程没有选课要求,也不会给成绩,同学们可以痛快地享受学习的乐趣,无需承受考试的压力。

昆山杜克大学本科课程事务和教师发展院长彭诺亚(Noah Pickus)认为:“昆山杜克本科项目一般采取七周学制,在春季安排这样一周的模块化短期课程项目,可以快节奏地为希望涉足新学科或者希望深入学习本专业领域的同学们提供引人入胜的创新性学习机会。”


短期课程遵循昆山杜克独特的通识博雅教育理念,课程内容及形式有别于常规课程。

昆山杜克在春季短期课程项目中设置了数十门跨学科课程,具体分为两大类:探索性课程和本科生个人标志性成果项目(Signature Work)相关课程。

探索性课程旨在以令人耳目一新的方式拓宽学生的学术体验和知识基础。这些课程没有选课要求,对于希望探索本专业领域外知识的同学来说,探索性课程意味着一场低风险、高回报的发现之旅。

个人标志性成果项目课程起到孵化器的作用,目的是帮助同学们推进自己的个人标志性成果项目。其中一些课程有选课要求。这些课程设置为持续四天的研讨会,让同学们能够更好地了解某个特定研究主题或领域,并掌握如何进一步聚焦自己的项目重点以及进行更深入研究的策略和方法。

这两类课程的授课教授都可以邀请企业家、艺术家、政府或非政府组织代表、同行学者以及其他专家进入课堂,与学生面对面交流。

数据科学专业2023届本科生萨阿德·拉尔里奇(Saad Lahrichi)表示:“我已经学习了很多人工智能相关课程,还选修了一门哲学课。”在春季短期课程项目中,他在选修了“道德机器:人工智能如何做出伦理判断”(Moral Machines: How Can AI Make Moral Decisions)。“能够将人工智能与伦理探索融合到一个为期一周、无需担心学分或成绩的研讨课中,这是昆山杜克大学的独特之处,简直太棒了。”

媒体与艺术专业2022届本科生Rudy Lu则报名了个人标志性成果项目课程“策展可以/应该做什么”(What Could/Should Curating Do?),她表示:“我很高兴能够从本学期的忙碌学习中脱身片刻,纯粹享受学习的乐趣。”



本科生有机会通过短期课程进一步与企业家、校内外学者或专家建立联系。
上图:当地历史学家带领大家参观旧上海
下图:学生采访领克(Lynk&Co))首席执行官魏思澜(Alain Visser)

把握时代潮流

为了保持春季短期课程的时效性,昆山杜克教授们会根据本科生的需求设计课程。这意味着学校每年都可以根据教师的反馈、学生的意见,甚至是最新出现的全球热点问题,对课程进行调整、删减或补充。

昆山杜克大学社会科学助理教授王梦琪博士设计了探索性课程“华尔街的人类学家”(Anthropologists on Wall Street),让同学们从社会科学的视角了解银行和金融业。她认为,要了解2008年全球金融危机或2021年游戏驿站股票暴涨等事件的根本原因,就必须深入分析人类行为在其中所发挥的作用。

王梦琪博士表示:“这门课程提供了一个对金融业的社会性和历史性的观察,而非高校常规设置的金融相关课程,如微观经济学、统计学等强调数字的课程。这门课面向所有学生,我希望同学们把金融当作与日常生活息息相关的事物,意识到金融深刻影响了我们的决定,例如购买房产、上大学或为其他投资进行储蓄等等。”

在课程的最后,师生们会前往上海进行实地考察。

在打造春季短期课程时,校方鼓励教师打破传统的课题与形式,为昆山杜克的创新性通识博雅课程体系带来独特的价值。

例如,《鬼故事的讲述与历史》(Telling Ghost (Hi)stories)这门课程关注的是亚洲恐怖电影和其他恐怖故事背后的隐秘政治与历史事件。设计这门探索性课程的历史学助理教授布赖斯·比默博士(Bryce Beemer)认为,除了有趣之外,鬼故事的时间设定通常穿越了时空,过去的事件闯入了现今生活。因为鬼和幽灵往往代表着过去悬而未决的问题,这些问题对当今社会造成了痛苦或恐惧。

比默博士表示:“恐怖片中的鬼魂和历史学家们表达的是同一个意思:你不能忘记过去,过去总是会以这样或那样的方式与我们同在。只不过鬼魂的表述方式令人不由感到毛骨悚然。”



个人标志性成果项目课程旨在帮助学生针对特定领域学习,从而为毕业设计项目(Capstone project)奠定基础。

物理学副教授黄锴博士的主要研究方向是颗粒材料。但他准备的春季短期课程“从讲堂到歌剧院:声音效果对比”(From Lecture Halls to Opera Theatres: How Do They Sound?),则聚焦于自己非常感兴趣的另一个研究主题——室内声学设计。在学习了基础知识后,学生们将分组前往校园和昆山市内不同地方测量声学效果,然后用电脑软件分析自己的发现。

面向大一、大二、大三学生开放的个人标志性成果项目课程 “时空邀请”(Invitation to Space-time),让同学们可以深入了解天体物理学的最新突破,如观测黑洞阴影和引力波等。课程设计者、数学副教授马库斯·维尔纳博士(Marcus Werner)鼓励大家考虑对爱因斯坦引力理论的可能修改,甚至进行验证。

本科课程事务与教师发展院长彭诺亚博士 (Noah Pickus)相信,无论同学们选择哪门春季短期课程,都会获得超出预期的收获。

他表示:“开设这些课程的目的不是像举办一个短期训练营那样,去培训某种特定的技能,而是提供一种深刻的知识体验,以及个人探索。”

昆山杜克大学2021年春季短期课程项目将于3月15日至18日开课。请点击链接查看完整课程目录。

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